无人机自带防撞系统让无人机“睁眼”看世界

日期:2016-06-06        来源:互联网

      美国新无人机管理规则的出台表面上方便了无人机在媒体、建设、农业等领域的运用,实际上,只要在所谓“视线范围以内”,或者说人类操作员的可见领域,无人机的飞行仍然受到了限制。

      也就是说,那些成天嚷嚷着要用无人机来送披萨,送药品的公司,至今还没能真正做到,更别提那些想用无人机来对油田钻取和森林火灾进行远程监测的了。

  美国联邦航空管理局(FAA)及交通运输部出台的这些关于无人机飞行的限制大体上来说还是合情合理的,毕竟谁也不希望这些小玩意儿们今天撞个楼,明天撞个人。

  刚成立1年的创企Iris Automation正是想减小无人机乱撞的风险。该公司的CEO兼联合创始人Alex Harmsen表示,他们开发了一种防撞系统,希望能推动整个行业向前进。

  简单来说,Iris Automation给无人机加上了一层情境感知意识,能够起到“机器眼”的作用。“无人机毕竟还是在视觉世界中工作,它们也是需要‘眼睛’的。”Harmsen说。

  Iris Automation的首款产品是一个现有芯片与专有软件的结合,能够自动学习,告诉无人机的自动飞行系统附近是否有障碍物,以及如何调整飞行方向来避免碰撞。

  Harmsen说,他们的防撞系统已经在测试飞行中进行了检验,参与测试飞行的几个伙伴公司包括3DRobotics等。

  Iris希望自己的防撞系统能够为各大商业无人机及自动驾驶仪制造商——如DJI,Flirety,PrecisionHawk,Micropilot及Airware等所使用,并安装到无人机的黑匣子里。

  截至目前,Iris Automation已经在前种子轮融资中获得50万美元资金,投资方为Bee Partners以及Y Combinator。

  Y Combinator的合伙人Geoff Ralston表示,“无人机要想发挥真正的价值,就必须飞出视野范围,向FAA和加拿大的交通机关证明无人机可以与载人飞机共存。”

  你可能会觉得无人机撞毁伤人是在制造恐惧,并非如此。就在上周,在加拿大举办的一场活动上,一架无人机掉落在了一名女士的头上,给她造成了巨大伤害,加拿大运输安全委员会为此还介入了事件调查中。

  尽管许多无人机安全事件的发生都是因为操作人员并非专业人士,但不容忽视的一个问题是,现在仍有大量无人机在人口密集地区上空飞行。

  Iris Automation的系统能够分析处理实时的视觉数据,因此它能够检测到突然出现的物体——如飞机、群鸟等,而不只是GPS上能够显示的固定不动的物体。

  Iris Automation于2015年 成立于加拿大温哥华,该公司计划尽快在加州设立研发和办公中心,或直接将总部迁至加州。

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